04 Декабрь, 2022, 08:10:39 amПоследний пользователь: Jack Manhattan

Автор Тема: Heart of Darkness  (Прочитано 3616 раз)

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Heart of Darkness
« : 03 Март, 2014, 03:51:35 pm »
Heart of Darkness
Миру, каким мы его знали, пришел конец. Наступившее будущее вовсе не такое светлое, как мы о нем мечтали… по крайней мере, не для тех, кто остался на Земле. «Прекрасный новый мир» получил свое воплощение на далеком Марсе, колыбель же человечества постепенно становится его могилой. Но даже там, где больше нет места надежде, остаются те, кто продолжает бороться за призрачные идеалы когда-то развитой цивилизации, неудержимо погружающейся в бездну первобытных инстинктов… другие же просто из оставшихся сил стремятся выжить любой ценой.
В рамках "Earth. Final Days of Human Race", незадолго до уничтожения Земли.
Участники: Max Willard, Red Hulk (мастерский).
Порядок ходов: Свободный, с сюжетным ходом Мастера.
Мастер: Ex Nihilo feat. Mr. X.
Описание местности: Вашингтон. Выжженная пустыня после атаки Гипериона на правительство США.
Активность игроков: Раз в 1,5 недели. Игра неторопливая и душевная, как музыка в стиле блюз.
Другое: Сюжет, по большей части, атмосферный, в нем нет излишне закрученной истории. Можно сказать, что это будет суровое действие, выдержанное в духе мрачного «дорожного» кино. Артхауз с небольшой долей фоновой научной фантастики, для наполнения местности.
Learn more



Макс лежал на земле. Было жарко, чертовски жарко, как в аду. Пот капельками собирался на лбу и падал в глаза. Голова гудела. Последние минуты, часы или и вовсе дни стерлись из памяти. Сегодня был третий день начала войны, объявленной одним из Мстителей, Гиперионом, сильным мира сего. Все остальные, простые смертные, были сопутствующим ущербом. Вашингтон, на руинах которого раскинулся неземной тропический лес с незнакомой человеческому глазу флорой и фауной из выжженной пустыни на обломках центра американской демократической мечты очень быстро превращался во что-то иное, устрашающее и вместе с этим, все-таки, прекрасное. Время остановилось. Снаружи прошли часы, здесь - годы. "Временная аномалия", - так это место назвали в "Конторе", отправляя Макса на задание. Дальше все смешалось. В голове, по-крайней мере.

Из праздных размышлений Вилларда, которые отлично дополняло солнце, светящее ему прямо в глаза, вывел ледяной душ. Человеческая тень упала на лицо Макса, перекрывая солнце и человек в камуфляже протянул ему руку, второй, свободной, удерживая старую походную флягу. "Новенький?", - произнес он, помогая встать на ноги. Седые волосы и пышные усы, где-то за 55, возможно даже за 60, военная форма, вплоть до кепки, тяжелые бутсы, штаны цвета хаки, белая майка и перевязанная за пояс военная куртка. Для своих лет старик был в отличной физической форме, - "Сюда просто так не попадают, ты с нижней стороны реки или с верхней?"

Место, где очнулся Макс было странным. По-сути своей это была просека, между двумя горными массивами, с обширной, но непривычной глазу растительностью. Обе горы шли вверх под неправильными углами, пару раз нарушая законы физики, и скрывались в облаках. Солнце зависло в небе и не двигалось. По одной из гор шла река, берущая начало из ниоткуда и продолжалась дальше по странному серпантину, напоминавшему, визуально, структуру ДНК, причем даже в тех точках, где река шла "по потолку" вода оставалась в русле. Повсюду были разбросаны кости, причем лишь некоторые из них были человеческими. Чуть в стороне из местных растений был сооружен кустарный шалаш с гамаком, а на костре готовилось что-то напоминающее гидру, уменьшенную до размеров производственной поварской кастрюли. Столовые приборы и самодельные оружие в лице каменных ножей и копий из костей были на несколько размеров больше тех, которые используют обычные люди. Странно... Все это было... странно!

Оффлайн Max Willard

  • Безжалостнее Рембо, разрушительнее Терминатора, умнее Рокки, и быстрее Брюса Ли.
  • Loner
  • Сообщений: 8
  • Karma: +0/-0
  • Last Action Hero
Re: Heart of Darkness
« Ответ #1 : 08 Март, 2014, 01:35:36 pm »
«На обсуждение выносится вопрос: что это за чертовщина?» Какой-то умник по какому-то чрезмерно значительному поводу как-то сказал, что «шок лучше всего переносится сидя». Свой шок Макс переносил в положении лежа, что делало его положение вдвойне невыгодным, так как солдату отражать нападение, распластавшись на спине, на редкость затруднительно. Можно даже сказать, в крайней степени затруднительно. Иногда Уилларду начинало казаться, что «в борьбе за жизнь у него совсем не остается времени жить». Похоже, это тоже кто-то когда-то сказал или подумал. «Ты теряешь всё и выигрываешь войну — ты герой; ты теряешь всё и проигрываешь — ты дурак». На секунду Максу почудилось, что он самый большой идиот на свете, вот так внезапно позволив застать себя врасплох. Рука инстинктивно потянулась к ботинку, к которому крепились ножны с жуткого вида лезвием. С близкого расстояния можно будет перерезать бедренную артерию. «И остается буквально три секунды на волшебство»… если тебе их дадут… «Будет круто смотреться на его могиле в Арлингтоне — «Здесь покоится Макс Уиллард, кавалер «медали конгресса за отвагу», выживший в несчётных вылазках на вражеской территории и убитый за... но, внезапно, вместо пули в голову ему протягивают руку.
- «Никак нет, сэр», - одним резким движением Макс, не без помощи старика, вновь оказался на своих двоих, еще немного пошатываясь, тем не менее, не забыв приветственно «отдать честь». Мозги ему встряхнуло, будь здоров, но отличить старшего по званию, пускай даже и без погон, он еще мог. – «Капитан Уиллард, 173-я воздушно-десантная бригада армии США, сэр. Похоже, я уже не в Канзасе, сэр?!», - усмехнулся Макс, сделав глубокий глоток и отирая пот со лба тыльной стороной ладони.
Один из неписанных законов выживания в джунглях – пей чистую воду, когда есть возможность. Если ты уверен, что вода чистая, лучше пей, не важно, принимаешь ли ты ее из рук друга или врага, потому что неизвестно, когда будет следующая возможность. Здесь не так важно, на чьей ты стороне, значение имеет только сохранение собственной жизни. Пить воду в джунглях из непроверенного источника – верный способ подхватить какую-нибудь заразу или парочку паразитов. Ни то, ни другое не улучшит твои шансы остаться в живых. Когда ты сам по себе, никто не пришлет за тобой вертолет и не отправит в мед-сан-часть к симпатичным медсестричкам и холодному пиву. Ягуары выпотрошат твой труп, а опоссумы и красные муравьи растащат все остальное на десятки километров вокруг. Тогда ты станешь частью этого места и обретешь покой… только откуда берутся все эти воспоминания о бесконечном дожде стеной и кровососущих пиявках, ты ведь раньше никогда не был в джунглях? Или был? Или все дело в этом месте…
- «Я с нижней стороны, сэр», - данная формулировка ответа казалась Максу без сомнения верной. Ответил он, практически не задумываясь. В голове мелькало что-то о движении вверх по течению, видимо, фрагмент инструкций, полученных от кого-то из «Конторы», но большая часть подробностей и даже лицо связного-информатора стерлись из памяти будто ластиком, осталось лишь заданное направление и запись в блокноте о цели...
"A staple of the superhero mythology is there's the superhero and there's the alter ego", - Bill.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: Heart of Darkness
« Ответ #2 : 09 Апрель, 2014, 07:16:25 pm »
Росс улыбнулся, слушая отточенные ответы солдата. Макс казался уставшим, что говорило о том, что он пробыл здесь какое-то время, но ответы, зрительный контакт, рукопожатие - все указывало на правдивость слов. МИР, а точнее то, во что он превратился после атаки на Вашингтон, часто преподносил сюрпризы. Особенно в свете того, что время тут шло нелинейно, да и законы физики не то, чтобы выполнялись идеально. В общем: если ты попал в Вашингтон, то, скорее всего, обратно ты уже не вернешься.

- Ха, - Только и ответил на вопрос парня старик и направился к костру, - Канзас. Давно там не был. Но ты прав, это место уж точно не назовешь Канзсом. Ты в Вашингтоне, точнее на его пепелище, после того как Мстители сожгли это место дотла. Потом пришли люди из A.I.M. и начали свои эксперименты со временем и средой. И ... вуаля! - Росс сплюнул, поправляя палкой угли в костре, - Я руководил отрядом, который должен был остановить их. Не получилось. Мой помошник... Хотя какой он был помошник? Так, псих с автоматом, вроде бы готовый защищать страну любыми способами. А учитывая сколько в него вложило денег правительство... В общем: он свихнулся, как уже бывало с парнями во Вьенаме. Теперь он здесь заправляет. Выше по реке. Я бы даже сказал, что у него целя секта таких же падонков как он. Это было... черт, да я уже и не помню... Лет 5 назад, может семь. Я бросил уже считать.

Росс взял палку и стал рисовать. Он в деталях изобразил реку, насколько позволял формат рисунка палкой на земле, после чего разделил правую (нижнюю) и левую (верхнюю) часть карты на зоны и после 10 минут стараний перед Максом была детальная боевая карта местности с расположением местных племен, векторами их перемещений, опасные зоны, а так же несколько безопасных троп. Казалось бы такая открытость казалась странной в отношении незнакомца. С другой стороны возможно играла роль принадлежность обоих мужчин к военизированным американским формированиям. Возможно - личная симпатия. Впрочем, злой умысел никто не отменял.

- Нижняя часть реки, в основном, джунгли населенные местными племенами. Не все из них миролюбивы, но с ними можно договориться. Их эволюция была близка нашей, человеческой. Верх, в основном, принадлежит секте Энтропии, леса там населены мутировавшими экспериментами A.I.M. и конечно же эволюционировавшими людьми. Точнее тем, кем они стали, после атаки на город Нелюдей и выпуска в воздух планеты терригенных паров. Ты успел застать активацию устройства Нелюдей во внешнем мире или тебя забросили сюда раньше, а парень?

Оффлайн Max Willard

  • Безжалостнее Рембо, разрушительнее Терминатора, умнее Рокки, и быстрее Брюса Ли.
  • Loner
  • Сообщений: 8
  • Karma: +0/-0
  • Last Action Hero
Re: Heart of Darkness
« Ответ #3 : 01 Июнь, 2014, 08:30:05 pm »
Вашингтон… да, все верно. Капитан Уиллард бросил еще один взгляд на реку. В своем бесконечном кольцеобразном вращении она на долю секунды напомнила ему тело чудовищной змеи, вены которой переполнены черным ядом, устремившейся к солнцу в самоубийственном апокалиптическом броске, намереваясь поглотить его и окончательно погрузить мир во тьму. Плеск далекой воды отдавал в висках солдата барабанной дробью, точно пульсировал раздраженный, оголенный нерв, точно артерия непонятного организма, наполненная потоками бушующей крови неудержимо грохочущими на пути к центру, где зарождается мрак... ужас... безумие... смерть...
Он слушал старика в пол-уха, но не из-за отсутствия интереса. В голове мелькали детали операции, прорываясь будто изголодавшиеся, хищные, острозубые рифы из бледного тумана болезненного забытья и помешательства. Он говорил о прошлом, в котором Макс уже ничего не мог изменить, прошлом, которое его не касалось, главным было лишь настоящее и то, каким будущим оно обернется. А есть ли оно для них, это самое будущее?
- "Полковник…" - Уиллард нахмурил брови, подавая голос то ли для себя, то ли для Росса, то ли вообще для кого-то совершенно постороннего, будто наблюдающего за ними с неведомой стороны. Генерал не назвал человека по имени, но каким-то внутренним чутьем капитану стало предельно ясно, что речь идет именно о нем. Полковник Уолтер Конрад. "Псих с автоматом". Старик дал ему достаточно емкую и броскую характеристику. Пожалуй, значительность его фигуры заслуживала более развернутого описания. Строчки освоенного доклада аналитиков «Конторы» мелькали перед глазами кадрами черно-белого диафильма военной хроники в наполненной табачным дымом комнате. Между строчек угадывалось неподдельное и пугающее восхищение масштабом авторитета харизматичного полковника, даже со стороны тех, кто работал против него. Выдающаяся личность. В другое время и при других обстоятельствах он мог бы стать одним из тех, чьи портреты вешают в рамку на стену школьных классов и домов ветеранов. Герой войны, прирожденный солдат. Мало кто отдал своей стране столько же, сколько и он. Похоже, он считает, что до сих пор отдал недостаточно… или же наоборот? Кто знает, что теперь твориться у него в голове… да и рискнул бы кто-то, будь у него такая возможность, добровольно нырнуть в мрачную бездну искалеченного сознания Конрада... мысль оборвалась на половине и провалилась во тьму - Уиллард уловил, что последняя фраза адресована непосредственно ему:
- "Я… не помню, сэр… не уверен... ни в чем, даже завтракал ли я сегодня или вчера...", - уголки рта капитана подернулись виноватой и одновременно с тем искренней улыбкой, но к своему ужасу Макс осознал, что и вправду не может вспомнить определенный промежуток во времени, как будто вещи, о которых ему говорит собеседник, происходили слишком давно, обернувшись гарью и пеплом на руинах старого мира… или же не происходили с ним вовсе. Его не отпускало стойкое ощущение утраты, опустошения, отчаяния, бессилия. Следом за ним приходило осознание необходимости выполнения поставленной цели, во что бы то ни стало, любой ценой. – "Только... я должен найти полковника, сэр… я думаю… нет, я уверен, что это крайне важно. У меня задание, сэр", - с армейской внимательностью Уиллард изучил рисунки генерала, выбивая изображения на табличках собственной памяти, как наиболее надежного, в данный момент, места хранения ценной информации… хотя надежность эта встала под большим вопросом. – "Нужен транспорт. Катер или на худой конец лодка".
"A staple of the superhero mythology is there's the superhero and there's the alter ego", - Bill.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: Heart of Darkness
« Ответ #4 : 25 Июнь, 2014, 05:37:50 am »
Росс смотрел на парня и видел отражение своего прошлого. Генерал прошел огонь, воду и медные трубы, не раз смотрел в лицо смерти и в лица солдат, которых отправлял на верную гибель. Он видел как те умирали на поле боя, в госпиталях, некоторые потом сходили с ума на гражданке. В судьбы последних Тадуес как-то не вникал и даже не пытался проявить участие. Наверное, зря. Впрочем, тогда он был другим человеком. Армия была целью и сутью бытия, другой жизни он не знал, не хотел знать. Первоклассная карьера и разрушенные судьбы вокруг. Бэтти, Бэннер, даже Тальбот. Тогда, будучи простым смертным, а не огромным краснокожим великаном излучающим гамма-радиацию, Росс жил в плену собственных иллюзий, посвятив свою жизнь сначала служению родине, а потом - самому себе, практически обезумев в погоне за Брюсом Бэннером и его альтер-эго - Халком. Теперь это все было в прошлом, старый мир закончил своё существование и вот оно - будущее, которое, подобно дамоклову мечу, висит на головой Тадеуса с каждым днем угрожая уронить небеса ему на голову. Что ж, похоже после этой, вполне возможно судьбоносной, встречи с Максом Уиллардом - они уже начали падать!

Все это уже с ним было. Сегодня Красный Халк, скрывавшийся под личиной обычного старика, загадывающего загадки, проходящим мимо путникам, как в плохой истории о конце мира, прожигал свою жизнь, смотрел в неизбежность с высоко поднятой головой. На горизонте маячила его величество смерть! Уиллард казался целеустремленным и, а Росс умел разбираться в людях, парнем понимающим, как отделить черное от белого, но в тоже время это место, а возможно какие-то из предыдущих заданий парня, явно оказали эффект на его психику. Правда это не было похоже на психоз, скорее на изменения, когда личность военного надломлена и пора решить на чьей ты стороне - демонов или ангелов. Тадеуса изрядно достал его нынешний быт отшельника, да и праздный интерес взял верх над скукой. Живем ведь один раз, верно? Пора было возвращаться в игру.

- Полковник?, - Росс рассмеялся, беря в руку массивный нож и с силой втыкая его в землю, после чего, тут же, послышался удар металла о металл, - Чёрт, может быть. Если он тот, о ком я думаю. Правда если я не ошибся ни в нём, ни в тебе - один ты там, выше по реке, не выживешь, - Тадеус стал что-то раскапывать руками и вскоре перед Максом оказалось два мешка размером чуть меньше человека, внутри которых находились причудливые куски металла, - Давай на чистоту: ты расскажешь мне, зачем тебе он понадобился и что ты сделаешь с ним, когда найдешь и тогда я, возможно, помогу тебе, - он постучал ножом по мешку, металл ответит гулким пустотелым звуком, - Других шансов, как мне кажется, у тебя нет. Точнее есть один, но явно не реализуемый...

Росс подбросил нож в воздух и тот несколько раз перевернувшись начал падать вниз. Глаза генерала засветились, а сам он, за долю секунды, увеличился в размерах, кожа стала красной, а усы исчезли таинственным образом. Перед Уиллардом стоял Халк другого цвета, так же известный как Красный Халк. Нож ударился об плечо лезвием и отпружинил к ногам Макса от непробиваемой кожи гиганта. Росс ехидно ухмыльнулся и сложил руки на груди. Казалось, несмотря на некоторую неуместность позерства, учитывая его возраст и опыт, - Тадеус наслаждался моментом. Похоже ему и вправду стало очень скучно и размять старые кости не помешало бы.

- Ты можешь попытаться убить меня и забрать реактивные ранцы, - Халк улыбнулся, - Попробуешь? Росс не был ребенком и понимал, что перед ним сейчас стоит убийца, такой же каким был и он сам, когда-то. Такой же, каким Росс оставался до сих пор. Старые привычки. Древние демоны войны.

Оффлайн Max Willard

  • Безжалостнее Рембо, разрушительнее Терминатора, умнее Рокки, и быстрее Брюса Ли.
  • Loner
  • Сообщений: 8
  • Karma: +0/-0
  • Last Action Hero
Re: Heart of Darkness
« Ответ #5 : 01 Июль, 2014, 01:09:08 am »
Так глупо, странно и даже немного смешно, отчего почти и не страшно вовсе. Слушая слова старика, и при этом заглянув внутрь себя, капитан не находил надежды на возможное возвращение с той стороны реки. Он твердо был уверен, что обязан всеми правдами и неправдами пройти намеченный путь, каким бы длинным и витиеватым тот ни оказался. Им руководило четкое осознание причины, по которой он добровольно стал заложником этого кошмара, блуждая в непроглядной тьме. Не для «Конторы», не для себя, не для лучшего мира, а для семьи, что осталась позади. И в то же время у него напрочь отсутствовало даже малейшее представление о том, что будет потом. Стоило ли ему возвращаться, после всего случившегося и того, что еще только уготовано, но неизбежно произойдет? Смотрит ли Макс сейчас на свое отражение, безысходное, одинокое, полубезумное?
Росс все говорил и говорил, а Уиллард лишь молча слушал… в речи собеседника будто бы начало проявляться двойное дно, некий смысл, скрытый за голосом генерала, еле уловимый, другой голос, и Макс не сомневался, кому он принадлежит. В нем было величие и не передаваемый словами ужас, внушаемый каждым отчеканенным, словно выстрел, словом, сопровождавшимся сбивчивыми, спутанными шорохами, подобными клекоту десятков крыльев летучих мышей, молниеносно сорвавшихся с потолка и обернувшихся в живой черный ураган. Так шуршит затертая, многократно перезаписанная, местами рваная лента звукозаписи, намотанная на бобину проигрывателя и несущая послание из потустороннего мира…

«Мы полые люди,
Мы чучела, а не люди
Склоняемся вместе -
Труха в голове,
Бормочем вместе
Тихо и сухо,
Без чувства и сути,
Как ветер в сухой траве
Или крысы в груде
Стекла и жести

Нечто без формы, тени без цвета,
Мышцы без силы, жест без движенья;

Прямо смотревшие души
За краем другого Царства смерти
Видят, что мы не заблудшие
Бурные души - но только
Полые люди,
Чучела, а не люди…»

Еще одно мимолетное, забытое воспоминание о Великом человеке. Полковник. Его голос  Уиллард слышал на одной из записей, которую ему дали послушать перед заданием. Ему будто довелось узреть Конрада воочию, соприкоснуться с тайной. Они все думают, что Уолтер сошел с ума, именно по этому делает то, что делает. Но…действительно сошел…  ли? Чем больше капитан думал об этом, тем сильнее склонялся к выводу, что, возможно, Полковник единственный разумный из всех оставшихся в мире людей. Только лишенные разума могли допустить подобное, чтобы земля уходила из-под ног, а небо было готово обрушиться на головы остальным. И среди безудержного хаоса один человек неподвижно стоит на своем месте, когда все прочие позабыли, какие роли должны играть.
Джунгли, окружавшие их, нашептывали Его имя. Даже они принимали сторону этой Достойной личности. Какой у них шанс противостоять подобной силе воли, подчиняющей саму природу?
Трансформация Росса вновь вырвала капитана Уилларда из лабиринта собственных (ли?) мыслей, пробудив ото сна мышечную память натренированного бойца. Макс на секунду удивился собственной реакции, и тому, как ловко ему удалось схватить падающий нож, размерами походивший более на настоящий меч, приняв при этом боевую стойку, с опорой на колено, приготовившись нанести удар снизу вверх по смертоносной дуге. Но клинок не сдвинулся с места, будто замерзнув в воздухе от припадка паники, нахлынувшей на тело рук, его удерживавших. Перед «потерянным солдатом» стоял оживший ночной кошмар, и Макс не мог решить, с кем именно столкнулся: божеством или зверем. Глаза генерала горели испепеляющим огнем атомного разрушения. Вот он – конец света, в этом огне, именно так это и произойдет…
- «Я должен обеспечить, чтобы все это закончилось, сэр… так не может продолжаться дальше… у меня приказ остановить Полковника, любым способом», - но какой смысл капитан вкладывал в эти слова? Спасти мир от Уолтера Конрада, или же спасти Уолтера Конрада от ожесточившегося мира? На этот вопрос в ту самую секунду не знал ответа даже сам Уиллард…
"A staple of the superhero mythology is there's the superhero and there's the alter ego", - Bill.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: Heart of Darkness
« Ответ #6 : 22 Июль, 2014, 05:06:13 am »
Так бывает. Ты смотришь на мир перед собой. Разум не воспринимает увиденное, рисуя знакомые лишь подсознанию картины. Омут безумия. Недостижимая глубина сущности человека. Ты активно бежишь от неё, прячась в тени собственной беспомощности. Всадник без головы преследует тебя. Спасительный мост слишком далеко. Ты бежишь. Бежишь в неизвестность. Опасаясь даже обернуться. Удары копыт больно отдают в висках. Глаза закрывает кровавая пелена. Многие живут в этой гонке со смертью всю жизнь, умирая под колесами проносящихся через жизнь машин. Другие, единицы, оборачиваются, чтобы встретиться лицом к лицу с Всадником. Они становятся героями. Ведут за собой. Меняют мир. Есть ещё и те кто теряют себя в кровавом угаре погони. Уже не важно преследуешь ли ты или тебя.  Макс был одним из них. Пустой потерянной оболочкой. Эхом мужчины, которым пытался казаться. Потерянный. Пустой. Рефлексы и цель. Оружие без хозяина.
Росс поднял голову и посмотрел на солнце. В форме Красного Халка оно казалось холодным. Практически ледяным. Мир был наполнен всполохами энергии. МИР искажал её структуру, делал все вокруг сюрреалистичным. Красные, синие и зеленые всполохи окружали все вокруг. Река казалась состоящей из голубого мрамора, учитывая сложные антигравитационные свойства воды. Выше по течению, можно было найти лодку. Старая баржа, которую построила команда Росса из нескольких лодок местных. Возможно она ещё была цела. В день, когда началась стрельба команда разбежалась. Все пошло кувырком. Первый акт, начало конца. Антракт подошел к концу. Пора сыграть второй акт пьесы. Красный костями чувствовал как радиация заполняет этот мир, подобно старухе с косой. Приближаясь
Солдат. Вестник конца. Бледный всадник, имя которому... Халк смотрел на холодную ночную пустоту, излучаемую телом Макса. Его аура выбивалась из общих, привычных, параметров. Парень был диковинкой даже по меркам МИР'а. Холодное свечение, отбрасывающее причудливые, но правильные, тени. Люди, шепот множества голосов, окружавших его подобно призракам. И шум, громкий шум, как если бы радио передавало на неправильной волне. Сбитая передача. Тадеус знал его в другой жизни, только не мог вспомнить в какой из. Этих жизней было слишком много. Похоже они практически стерлись из памяти.
Возможно все было галлюцинацией. Игрой воспаленного радиацией мозга. Мутацией радиоактивного человека под недвижимым солнцем внутри временной петли. Сном в летнюю ночь. Игрой безумного телепата. Бездной.
- Ты охотишься за Смертью, - констатировал Генерал, протягивая солдату реактивный ранец. Улыбка не сходила с лица Росса, хотя он и не ожидал столь бурной, пусть и хорошо скрываемой, реакции Вилларда на его превращение, - Сам не отличаясь от неё. Есть две стороны монеты. Твоя упала на ребро, на границе между светом и тьмой. Ты принадлежишь лишь одной из сторон, но ты потерян. Тебя не видят. Твой разум воспринимает мир таким, какой он есть на самом деле. Ты сам - не готов признать то, что видишь перед собой. Так какой смысл?
Тадеус принял свой привычный облик, накинул висящую на крюке рубаху и запустил ранец.
- Выше река выравнивается. Там наш отряд бросил баржу, думаю она ещё на ходу. Кстати, не думаю, что тебя отправили сюда одного. Есть идеи, что случилось с твоими напарниками и чего от них ждать?

Оффлайн Max Willard

  • Безжалостнее Рембо, разрушительнее Терминатора, умнее Рокки, и быстрее Брюса Ли.
  • Loner
  • Сообщений: 8
  • Karma: +0/-0
  • Last Action Hero
Re: Heart of Darkness
« Ответ #7 : 03 Август, 2014, 10:08:35 pm »
Макс с готовностью принял от генерала реактивный ранец, машинально набросив его на спину, предварительно опустив на землю пойманный ранее клинок. Глаза его не сходили с мужчины, который вновь принял свою истинную (ли?) форму, а руки в то же самое время, действуя как будто самостоятельно, умело перетягивали ремешки, защелкивали заклепки. Уиллард по роду своей службы никогда не сталкивался с подобной техникой, лишь видел нечто похожее в новомодном кино, куда ходил с женой, или еще раньше, в своем детстве, листая бульварные научно-фантастические графические романы. И, тем не менее, одно ее наличие не порождало в нем и доли удивления. Нет, не потому, что он явился свидетелем недавнего инопланетного вторжения на родную планету… было что-то еще, помимо этого, принимавшее происходящее, как нечто само собой разумеющееся, словно бы ему не впервой очутиться в столь странном положении, хотя память и говорила капитану, что это на самом деле не так. То же казалось и необычного собеседника. Солдата настораживала, скорее, не совсем здоровая веселость старика, нежели факт спонтанного перевоплощения в кроваво-красную громадину и обратно к нормальному человеческому облику, хотя определенная шоковая реакция все же имела место быть, однако казалась настолько слабой, что сбивала с толку даже самого Уилларда, но только лишь на секунду.
- «Смерть ходит за каждым из нас, и рано или поздно мы с ней встретимся, сэр. Никто не живет вечно. Обратное как раз и лишено всякого смысла. Завершенность наполняет наши поступки значением, и даже сама попытка сделать что-то важное придает вес решениям, кажущимся бесполезными. В борьбе мы обретаем самих себя и выбираем, на чьей же стороне сражаться», - Макс вновь обратился к речному руслу, на противоположном конце которого их поджидал Полковник. Он понимал, о чем говорит седовласый солдат. Их встреча неминуема, и кому-то не суждено ее пережить. Кого из них настигнет смерть? Уилларда? Конрада? Старика? Или же весь мир, оказавшийся зажатым между ними, воспылает и истлеет дотла в беспощадном противостоянии? Какую цену он готов заплатить, чтобы узнать ответ на эти вопросы? Может все действительно лучше оставить так, как оно есть? Пожалуй, он зашел уже слишком далеко, чтобы останавливаться на половине пути. Вряд ли Росс всерьез пытался его отговорить, очевидно, просто проверяя на прочность его решимость. Когда ты находишься на поле боя, пройти дальше, чем позволяют твои возможности, под силу, только если ты на 100 % уверен в тех, кто идет за тобой следом. Им предстояло совершить невероятное и попытаться обвести судьбу вокруг пальца, переиграв силы природы, властвовавшие над ними самими. Тьма, безумие и ужас, под их натиском устоит только отчаянная, несгибаемая воля. Видимо, генерал утратил былую твердость, именно поэтому застрял на перепутье, где теперь оказался и Уиллард. Капитан не собирался его осуждать, и вовсе не по тому, что перед ним находился старший по званию, решения которого не подлежат обсуждению и признаются истиной в первой инстанции. Нет. Потому что под грубой, красной плотью монстра скрывался человек. А люди столь же слабы, как одновременно и сильны. Все они жертвы конкретных обстоятельств. Каждому знаком страх беспомощности, неспособности повлиять на складывающуюся ситуацию. Кому-то удается перебороть внутренних демонов, кто-то сдается под их натиском, но каждый заслуживает второго шанса, чтобы исправить собственные ошибки и поступить правильно. Возможно, вместе им удастся преодолеть то поле боя, где Тадеуш Росс потерпел поражение.
- «Я не помню, сэр», - и тут Макс совсем не лукавил, участь других возможных членов группы действительно была ему не известна. – «Попали ли мы в засаду или разделились… не могу даже сказать, сколько нас было… и были ли другие… но, в любом случае, они будут двигаться к цели – Полковнику. Если они живы, мы встретимся. Вопрос только в том – по одну ли сторону?», - он проверил двигатель ранца на холостом ходу и приготовился следовать за Россом, крепко держа сумку с амуницией.
"A staple of the superhero mythology is there's the superhero and there's the alter ego", - Bill.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: Heart of Darkness
« Ответ #8 : 24 Апрель, 2015, 02:58:41 am »
Они летели. Летели вверх, через плотные облака газа, которые пытались проникнуть внутрь черепной коробки и заполнить голову кошмарами. Водная гладь, нарушая все законы физики, принимала причудливые формы, иногда похожие на кричащие лица, и направлялась вверх - в пустоту... Как позже понял Макс - в сторону огромных летающих гор и водопадов, переходящих в огромное, казалось, бесконечное плато. Похоже нулевая отметка, по которой можно было бы понять, что ты, да именно - ты, крепко стоишь на ногах не была константой. Что ж, это не было самым странным, что бросалось сейчас в глаза...
Похоже все это место, его составные части, были во многом виртуальным отражением путешественника. Таким был генерал Тадеус Росс, таким был капитан Макс Уиллард. Сны, страхи, эмоции - в этой части МИР'а были лакомым кусочком, тем самым двигателем, вызывающим внутреннюю эволюцию, за которой шла внешняя, проявляющаяся в мутациях растений и животных, живом, залезающим к тебе в подкорку газе и духах реки, зовущих пролетающих над ней путников. Это игра, игра со смертью, которая приобретала для солдата совсем другой, неожиданный оборот. Врата с другой стороны открылись и свет от них выжег глаза, лишив тебя зеркала души. Ещё немного и существа из кошмаров подойдут достаточно близко и заберут через кровоточащие глазницы твою суть, твой дух! Возможно поэтому Тадеус... нет - генерал... потерял себя и позволил себе столько безмятежности и покоя, не слишком хорошо скрывая за всем этим апатию. Сломался ли он сам или его сломали?
Макс мог быть уверен, что его сны, те что он видел по время полета, были наяву, хотя по продолжительности и воздействию их скорее можно было назвать галлюцинациями. На деле они не были ни тем, ни другим. Так пролетая через облака газа он возвращался в начало миссии, двигаясь с оружием наперерез во главе своего отряда, слушая ворчание с одной стороны и нелепые шутки с другой. Было ещё много подобных "видений": кровавые сражения, полковник посреди залитого кровью леса, проклятый чемоданчик в его руках и смех. Приглушенный женский смех больно бьющий в подкорку.
Уиллард не терял сознания и не отклонялся от курса, но МИР видел его сон и проживая его вместе с ним - реагировал. Так, например, река приблизилась слишком близко, пытаясь подняться вверх, окончательно перегородив путь капитану. Ещё мгновение и он бы утонул, но свалившийся на него сверху Красный Халк спас тому жизнь.
Ремни ранца были порваны, когда Росс, летящий выше, перевоплотился. Его ранец взорвался, а ударная волна бросила Красного Халка вниз, поэтому тот и сумел оперативно схватить солдата. Инерция потянула обоих вниз и пройдя, подобно пуле, реку насквозь оба полетели вниз... к плато.

***

Удар был сильным, но не критичным. Макс выжил. Росс, несомненно, - тоже. В джунглях послышался шум, напоминающий бег. Потом удары, рукопашная. Свет от винтовки бликом отразился в глазах Уиллара и он увидел, как знакомый силуэт замахнулся и ударил генерала прикладом по голове. Тот потерял сознание, но был жив. Винтовка осталась рядом с телом, когда Чарли понял, что Макс ещё жив. Чарли? Так звали шутника из их отряда, милого парня, самого молодого в группе, сразу после академии. Черт, почему же Макс никак не мог вспомнить его лицо?

Оффлайн Max Willard

  • Безжалостнее Рембо, разрушительнее Терминатора, умнее Рокки, и быстрее Брюса Ли.
  • Loner
  • Сообщений: 8
  • Karma: +0/-0
  • Last Action Hero
Re: Heart of Darkness
« Ответ #9 : 03 Май, 2015, 08:59:03 pm »
Они летели. И летели вниз. Уиллард был готов биться об заклад. Ему казалось, что их затягивает на глубину, в бездну подземного мира, где они займут положенное им место на заранее подготовленных подмостках череды галерей всевозможных чудовищ и монстров, где каждый из последующих уродливее и ужаснее предыдущего. Капитану начало казаться, что воздух, наполняющий легкие, вовсе не помогает ему дышать, а попросту душит его, что это вовсе не кислород, а жидкая, прозрачная смола, забивающая грудную клетку, выдавливающая жизнь изнутри. Мир затеял с ним убийственную игру, будто противился всеми силами их дальнейшему продвижению, не желая подпускать к затаившемуся впереди полковнику, надежно укрытому в самом сердце безумного лабиринта, точно зверь с бычьей головой, пожирающий плоть мертвецов или окровавленный демон, восседающий на троне из костей, обтянутых тугой кожей. В обступающем безумии Макс взглядом искал Росса, пытаясь сфокусироваться на нем, как на чем-то более или менее реальном, способном дать точку опоры разуму в борьбе против странных видений. Безуспешно.
А между тем, мир взывал к нему, через дуновения ветра, через шум бегущей воды. Мужчина видел в них лица, кричащие, искаженные от боли. То были лица его семьи, его друзей, убитых им врагов, и тех, кого он никогда раньше не видел. Было среди них и лицо самого Макса. Голоса шептали, умоляли и проклинали его, требуя лишь одного – оставить Великого человека в покое, дать ему возможность закончить начатое им благое дело. В какой-то момент солдат попросту взревел в попытке заглушить душераздирающие призывы… или же это взревела его память и затерянные в ней воспоминания о недавнем… а может, давно минувшем бое… нет, ожесточенной битве в черных джунглях, озарявшихся лишь вспышками выстрелов и бликами ночной тьмы в кровавых пятнах ран павших. И  человек… вернее, монолит несгибаемой воли, делающей его неуязвимым для пуль, тоже был там… Уиллард держал его на мушке и разрядил уже всю обойму, но полковник не шелохнулся… живое ли существо стояло перед ним или же творение больного разума, погрязшего в болоте перемешавшихся границ реальности и абсурда…
Очередной взрыв прогремел где-то совсем рядом с капитаном, только теперь уже наяву, как бы сложно ни было отличить ее от вымысла. Тело Макса сжали тиски медвежьей хватки Росса, секунда промедления, затем их резко обдало брызгами и закрутило в самом что ни на есть свободном падении камня, брошенного с небес, а в ушах все звенели отголоски потусторонних голосов, повторявших одно единственное слово… ужас ледяной маской застыл на изможденном, обветренном лице Уилларда.
Твердь встретила их суровой пощечиной напоминания детского урока о месте, положенном всем тем, кто не рожден летать. Одним лишь хрустом костей и жуткой болью во всем теле торжественная часть приветствия не ограничилась - их незамедлительно атаковали, только крупицы ясного сознания удержали капитана от контратаки.
- «Рядовой, отставить!», - Макс отвлек все внимание парня на себя, обращаясь к собеседнику резко и жестко, не оставляя место двусмысленностям. – «Доложить обстановку!», - приказ должен пробудить в Чарли механизмы, заложенные в него в учебке на уровне подсознания, что позволит Уилларду однозначно понять, кто же стоит сейчас перед ним – его подчиненный или безумец, готовый перегрызть им глотки зубами. Меньше всего капитану хотелось убивать парня, но мир вокруг мог попросту не оставить ему иного выбора.

Заявка: оценить окружение на предмет других противников, в случае мгновенного невыполнения приказа, сбить Чарли с ног и прижать к земле плоской стороной меча, который дал Росс, таким образом, чтобы руки были заблокированы на груди под давлением клинка.
"A staple of the superhero mythology is there's the superhero and there's the alter ego", - Bill.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: Heart of Darkness
« Ответ #10 : 18 Май, 2015, 03:21:38 am »
{Интерлюдия}

«Лимбо. Это было лимбо», - произнес Генерал, стоя в развивающейся на ветру рубахе и правя  разбитое корыто, которое называл лодкой, по волнам реки. «Футуристическое, иллюзорное, сумасшедшее, но Лимбо», - вторил ему Чарли, - «Мы живы и это самое главное. Скоро кончится это дурацкая река? Мы поднимаемся по течению уже третий день!». Генерал не ответил, бросив суровый взгляд на проводника. Джек сидел, облокотившись о ржавые перила спиной на дощатом полу и точил все ещё мокрый от крови туземцев меч, подобный тем, что носили крестоносцы во время знаменитых походов.
- «Не торопись, салага, констатировал он с абсолютно безумным выражением лица. Вспомни, что случилось прошлый раз, когда мы пытались остановить Полковника. Мы все умерли. Пора попробовать что-то новое, к примеру объединиться с ним. Сколько Циклов ты уже тут парень?», - он плюнул за борт, пытаясь попасть в круглолицего светящегося окуня, делающего переворот на кромке водной глади, - «А, черт, не отвечай. Я — последний из тех, кого послала сюда Контора и что, что-то изменилось? Нет! За мной послали вас. Результат тебе известен. Макс мёртв, чёрт его дери!»

Кэтрин смеялась в каюте, слушая шуточки Полковника, пьяного и поэтому крайне расположенного к пустым беседам. Все в команде говорили, что он сумасшедший. Угроза. Псих. Макс называл его патриотом, которого свела с ума Система. Она помнила день его смерти, день смерти Уилларда, когда добравшись вверх по реке они столкнулись с людьми Полковника в битве за проклятый чемоданчик. Когда предназначенную ей пулю поймал Макс. Сцена подобная греческой трагедии вызвала аплодисменты, а потом Полковник поднял автомат и расстреляв своих же людей в упор передал ей чемоданчик без каких либо условий, тут же лишив себя жизни прицельным выстрелом. Так начался новый Цикл, отбросивший их отряд вниз по реке, теперь уже с Полковником в команде и чемоданчиком. Они были живы, у них был чемоданчик. Точка высадки была где-то вверху по реке, на этот раз  них был шанс покинуть МИР с грузом и... живыми. Все, что им было нужно — убить Полковника, которым, вероятно, теперь станет Макс. Кэтрин читала его досье и знала, что она понятия не имеет, чего от него ждать.


{Конец Интерлюдии}

*Звон, звон в ушах, заглушающий все мысли*
- «Рядовой, отставить!», - *Звон подобный грому, громче всего что ты когда либо слышал*
- «Сэр?», - ошеломленно отреагировал Чарли на слова Макса, - «Но сэр, как же Полковник, сэр?», - он пошатнулся, но все же отдал честь.
- «Слишком поздно обсуждать обстановку... Сэр...», - было начал Чарли, пока из кустов не показался Джек, наставив на Уилларда пистолет, - «Какого?», - он был искренне поражен, похоже ожидая увидеть на берегу хоть самого чёрта, но уже точно не Макса Уилларда, живого, во-плоти и, что самое важное, абсолютно вменяемого. Ветер затих на секунду и через шум листвы можно было наконец-то услышать шум причалившей моторной лодки.
За «проводником» из кустов с автоматом на перевес последовала Кэтрин и хромающий на левую ногу Полковник, несший в руке злополучный чемоданчик. Они были поражены не меньше Джека. Росс замыкал процессию. Тот самый Генерал Тадеус Росс, который, точнее его точная идеальная копия, сейчас лежала у ног Чарли, в метре от Макса.
- «Вторая река?», - Кэтрин махнула Джеку, точно уверенная в том, что он поймет её.
- «Похоже», - он указал на верх, где парящий в воздухе столб воды уходил ввысь к очередному парящему острову.
Вдалеке можно было увидеть поржавевшее суденышко, двигающееся вверх по течению реки с командой, которой, возможно, суждено остановить Полковника. Полковника сидящего на троне из костей в конце кровавой реки, который, как минимум отличается от стоящего около отряда наличием знаковой татуировки, погруженный в агонию безумия, готовый отправить мир к праотцам хоть сию секунду, дай только повод.
Не тот Макс, не тот Полковник. Похоже МИР начал очередную временную петлю, прозванную выжившими «Циклом». Теперь понятно, почему Уиллард не мог вспомнить их лиц. Эти люди не были его командой. Этот качок не был его Полковником, а в его руках, наверное, был совсем другой чемоданчик.
Где-то на задворках сознания Макс снова услышал безумный женский смех...