29 Ноябрь, 2020, 05:26:41 pmПоследний пользователь: Jack Manhattan

Автор Тема: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M  (Прочитано 1432 раз)

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« : 28 Июнь, 2015, 03:49:56 am »
With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
Настал закат Человечества. Мир, как мы его знаем, уничтожен пламенем Ядерного Апокалипсиса. Homo Sapiens и Homo Superior нашли новый дом на Красной Планете. Ресурсы на исходе. Война между разрозненными группами, рвущимися к власти - уже на горизонте.
Это история Империи Энтони Старка, некогда Железного Человека, а сейчас - самого безжалостного дельца Марса. Это история его Мстителей.

Через 17 месяцев, после смерти Мстителей от рук Строителей (см. Infinity).

CAST::

KILLER
SPY
IDIOT?

Порядок ходов: Последовательный с сюжетным ходом Мастера.
Мастер: Ex Nihilo
Описание местности: Секретный бункер A.I.M.. Переговоры между верховным советом A.I.M. и представителем Stark Empire.
Активность игроков: Давайте не будем загадывать ;)
Другое: Реализация моих задумок для Черной Вдовы, видоизмененный сюжет для Хоукая с "игры Бэтси" и пара-тройка крутых концептов подсмотренных в комиксе Superior Iron Man.



Империя Старка, Акт I: Сон внутри Сна
/... Романова ... Миссия 386 ... Старт.../

Наташа спала и видела Сон. День сменял Ночь, а Ночь сменялась Днем. За Жизнью неустанно по пятам следовала Смерть, но она была нужна лишь для того, чтобы началась Новая Жизнь. Черное и Белое, Добро и Зло, Инь и Янь. Две постоянно противоборствующее силы, равные друг другу, одинаковые по природе, но кардинально разные в восприятии. Совсем недавно рассвет человеческой расы подошел к концу. Сегодня в лучах заката показался женский силуэт. Её звали Наташа Романова и её имя было - Смерть.
Это был новый день, новый мир, новое Начало для Черной Вдовы и окончательный Конец для всех, кто стоял у неё на пути. Земля уничтожена в пламени ядерного апокалипсиса. Человечество покинуло Землю, пытаясь создать что-то новое на Марсе.
В эти дни человеческая жизнь уже ничего не значила, все решали деньги. Наташа работала на тех, у кого были эти деньги.

Было жарко как в аду. Наташа закрыла глаза и позволила силам гравитации все сделать самим. Не часто тебя сбрасывают с орбитальной станции подобно астероиду [метеору или поломанному спутнику]. Неописуемые ощущения перегрузки и жары, пронизывающие всё тело, ломающие кости и взрывающие кровеносные сосуды в голове, порождая не слишком-то приятные видения.

«Ты выживешь, Наташа», - с улыбкой безумца, констатирует Тони, набирая шприцом очередную пробирку крови Наташи для анализа. Что ж, она знала на что подписывалась, знала что выживет и знала, что полет будет не из приятных. Ускоренная регенерация — всего лишь красивые слова, но они не отменяют боли, через которую нужно пройти, чтобы выжить.
«Ты выживешь», - пустым эхом в коридорах памяти Романова повторила слова Старка, готовясь оказаться над точкой сброса. Все изменилось в тот день, когда цитадель A.I.M. [она же лунная База «Верн»] была уничтожена - для мира и для Наташи. Теперь, в эти кровавые дни заката человеческой расы, все, что отделяло её от превращения в обезумевшее животное были наниты Старка в её крови. Последний рубеж и короткий поводок, за который сошедший с ума миллиардер дергал практически постоянно. Мир изменился, за ним, пусть и не по своей воле, изменилась и Наташа.

Сон, внутри которого прячется другой. Похоже счастливая судьба шпиона бывает только в кино. Капсулу с Черной Вдовой нашли лишь через несколько месяцев после её падения на Землю. Нашли не старые друзья из Мстителей или Щит'а, который к тому моменту перестал существовать, сменив название на ОЗК, а Энтони «мать его» Старк, сошедший с ума от чувства собственной исключительности.
К моменту обнаружения Наташи, генные маркеры капсулы «Ковчега», которую шпионка использовала для своего экстравагантного спасения, подготовленные для перевозки в анабиозе специально выращенных клонов Икс-23 и Гипериона, нанесли непоправимые повреждения ДНК самой Романовой.
Так Чёрная Вдова и получила билет в «команду Тони». Уволиться по собственному желанию? — Да, это возможно. Вперед ногами. Увы, но в этой «новой»истории Наталье Романовой предстояло выступить в роли практически лишенного контроля за агрессией наёмного убийцы.
Сон, внутри сна. Мозг Наташи окончательно отключился, бросая её подсознание в лимбо. Балетная школа, другие девочки. Пистолет в руках. Выстрел, ещё один, снова, ещё раз... Сцена залита красной липкой жижей, а она — Наташа Романова — танцует среди мертвецов как ни в чем не бывало.
Звуковой удар вернул Наташу к реальности. Инерционные дамперы костюма начали торможение, тело Романовой как горячий нож сквозь масло пробило ледовый покров в несколько десятков метров, погружая Вдову в воду. Перегрузка закончилась, а значит ничто не мешало миниатюрным роботам в её кровеносной системе начать свою работы по восстановления повреждений, полученных при падении.

Империя Старка, Акт II: Враждебное поглощение
/... Бартон … Эксперимент #3 ... Миссия 005 ... В процессе .../

Таким образом все наталкивало на единственно возможный вывод: Я постепенно утрачивал связь с моим первым и лучшим «Я» и мало по-малому начинал полностью сливаться со второй и худшей частью моего существа.
Я понял, что должен выбрать между ними раз и навсегда...

Роберт Льюис Стивенсон, «Странная история Доктора Джекила и Мистера Хайда»

«Враждебное поглощение, господа», - сухо произнес Бартон, сидя напротив пары десятков одинаковых на вид ученых A.I.M. разного ранга, что явно выражалось в их внешнем виде (Проще говоря в «форме шлема для пасеки». Впрочем, шутить сейчас Клинту совсем не хотелось), - «Да, все верно. И, к несчастью для вас. Мой босс, Энтони Старк, дал вам всего лишь 44 секунды на принятие решения. Выбирайте мудро».

[00.39]

Бартон смотрел на происходящее как-будто через призму, мир немного кружился, а все вокруг было каким-то неестественным. Длинный овальный стол посреди обычного, пусть и крайне дорого штатного офиса, посреди базы сумасшедших ученых на Марсе был... слишком обычным?
На одной стороне стола сидел он в черном деловом костюме с фиолетовым галстуком, а на другой стороне находились представители Императора, тайного руководителя A.I.M., получившего полный контроль над организацией после смерти Верховного Ученого Эндрю Форсона. Сейчас перед Хоукаем находился так называемый Совет A.I.M. - главы проектов и региональных отделений. Мозг организации.
Они не были впечатлены его предложением. Черт, даже сам Клинт не был им впечатлен. Смокинг внезапно стал на пару размеров меньше.

[00.31]

В этом была определенная ирония: Форсон мёртв, Земля уничтожена, а A.I.M. начали расширение, замахиваясь вырасти до размера Галактической Империи. Марс и существующая там колония последних людей — был их исходным аванпостом. Не удивительно, что Старк, футурист по натуре, поставил перед собой цель — убрать конкурирующую организацию.
Голова гудела, мысли путались, но в одном Бартон был уверен — Энтони Старк сошел с ума! Тони был безумен. Огромную корпоративную войну из-за гордыни одного человека, можно было предугадать.

[00.28]

С каждой прошедшей секундой стены сильнее давили на Хоукая, а происходящее вокруг казалось нереальным. Мозг Клинта работал на пределе возможного, из-за чего весь остальной мир двигался слишком быстро. Глаз на автомате выхватывал малейшие изменения в движениях собеседников. Бартону не нужно было видеть их лиц, движений рук, осанки и едва различимого через желтую форму дыхания - было достаточно. Клинт знал кто он, что он умеет и на что способен.

[00.26]

Казалось, что Хоукай моргнул. Прикрыл глаза на мгновенье в ожидании решения, после чего ему лишь стоило связаться с Тони и огласить его. Простая миссия «in & out». Конечно с Старком не бывает ничего простого, но выбора у Клинта не было. Подчинение или смерть. Тони любил держать своих Мстителей на коротком поводе.
-«Держи врагов близко, но друзей ещё ближе», - так он любил говорить отправляя их с Наташей на очередную миссию.
Старк...
«Эксперимент» - так он это называл. Бартон моргнул.

Клинт стоял на вершине горы, наблюдая как Хелликариеры заполняют ночное небо. Генерал Фьюри отдал приказ уничтожить противника любым из возможных способов. Алтимейтс были готовы оказать наземную поддержку, если «враг» прорвется. Часы на руке издали привычный сигнал, завершая обратный отсчет.
Мир исказило и на небосклоне возникла Земля, похожая как две капли воду на ту, которую предстояло защитить Бартону. Небесный бой между Хелликариером и супергероями из паралельной реальности в точке пересечения двух миров, был безжалостным и кровавым. Бартон и остальные добивали тех, кто успел прорваться. Он знал правила игры: одна из планет должна быть уничтожена, чтобы сохранить две пересекшиеся вселенные.
Взрыв, полное разрушение Земли-близнеца, обеспечило победу и выживание этого бренного мира, который Алтимейтс смогут защищать ещё один день... В аду? Клинт выдохнул, убрал за спину лук, снял очки и на мгновенье прикрыл глаза.

***

«Ещё один день в аду», - услышал Клинт голос Джона Стили и «Лазарь» сотряс мощный взрыв, по правому борту. За ним последовала ещё серия взрывов, а в следующее мгновение Бакки обвил эвакуацию.
Длинный коридор до спасательной капсулы казался по-истине бесконечным. Строители не прекращали обстрел. В итоге в метре от спасительной капсулы Хоукая поглотила огненная стена, вызванная очередным раундом атак пришельцев.
Казалось, что он падает в бездну...

Эхо взрыва ударило по ушам Клинта Бартона, возвращая его в реальность...

[00.00]

Звук казался смазанным, немного сглаженным, как если бы оригинальный источник сигнала что-то глушило. Ответ не заставил себя долго ждать, когда потолок офиса треснул и из возникших трещин начала течь вода. Старк предполагал, что на Марсе есть большие запасы пресной воды, сохранившиеся здесь ещё до терраформирования. Теория стала фактом.
Дальше отсчет шел на секунды. Трещина расширилась, послышался тихий треск, хлопок, а потом в потолке возникла брешь из которой тут же хлынула вода. Помещение переговорной мгновенно было отрезано от остальной базы огромными адамантиевыми дверьми. Ученые A.I.M. не успели даже подняться с своих стульев, а внутри помещения вместе с потоком воды приземлилась на ноги женская фигура в черном.
Она была одета в полностью закрытый, обтягивающий черный комбинезон, явно усиленный для защиты от любых форм враждебного воздействия. На обоих ногах располагалось по кобуре, а за спиной располагался небольшой рюкзак прямоугольной формы. Защитный костюм полностью скрывал внешность женщины. Лицо закрывала странная футуристическая шлем-маска, оставляя на виду лишь два серебренных лишенных зрачков глаза.
К общему удивлению присутствующих, женщина действовала подобно машине. Не прошло и доли секунды, как незнакомка сняла левой рукой с запястья правой небольшой диск и тут же подбросила его вверх. Войдя на глубину нескольких сантиметров в покрытие потолка, диск сверкнул голубоватым светом, после чего установил неразрушимую преграду воде, пытавшейся утопить всех находящихся в помещении.
Вторым, таким же размеренным и невероятно быстрым движением, она достала пистолеты и не прошло и пару секунд, как в голове каждого из присутствующих ученых красовалось несовместимое с жизнью отверстие, а солоноватая вода, доходившая Клинту до колен, стала алой.
Совет A.I.M. Был уничтожен. Женщина сняла маску. Перед Бартоном стояла старая знакомая — Черная Вдова.
Было очевидно, что чувствующий себя не в своей тарелке Хоукай весьма удивлен видеть перед собой Вдову. Дезориентация давала о себе знать и никуда не делась.
- «Соберись Бартон», - произнесла Наташа, снимая со спины рюкзак. Складной боевой лук, полный боекомплект стрел и два пистолета в кобуре, а так же солнцезащитные алые очки, - «Мне нужен Второй, иначе мы оба трупы».

Оффлайн Hawkeye

  • Стрельба, меткость, точность. Военная подготовка, акробатика, боевые искусства, обращение с холодным оружием. Полевой лидер, опытный тактик.
  • Avengers
  • Сообщений: 35
  • Karma: +2/-0
  • Scratch that. No good news. Everything sucks.
    • Досье
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #1 : 13 Июль, 2015, 11:05:14 pm »
44 секунды. Это много или мало? Удивительно, насколько неоднозначно может быть ощущение времени. Секунда, одна - казалось бы, единица измерения наравне с метром, килограммом и бог весть чем ещё (два класса школы не снабдили Клинта должными знаниями в области физики и метрологии), однако только ей удавалось оставаться настолько многоликой. Сейчас она растягивается подобно тягучей густой карамели в целую вечность, в которой ничего не стоит потерять себя, утопая в водовороте мыслей, тяжестью утягивающих тебя на дно. А следующая секунда - шальной пулей пролетает мимо, не дав одуматься, оглянуться и ухватиться за нить происходящего.
Клинт дышал медленно и глубоко, полными легкими втягивая воздух. Обычно концентрация на дыхании помогала отвлечься от ненужных мыслей. Ты просто делаешь вдох, затем выдох, потом ещё один вдох, и ещё один выдох, и всё уходит, рой мыслей затихает, наступает долгожданная тишина. Обычно, но почему-то не в этот раз. Воспоминания назойливыми мухами кружились в голове, а ожидание для них было словно сладким медом. Или куском дерьма - как посмотреть, при этом сам Бартон был больше склонен к последнему варианту. Слишком часто он стал задумываться о причинах и следствиях. Что привело его сюда? Что привело его к такой жизни? Быть марионеткой в руках безумного гения - разве раньше можно было представить Хоукая в данной роли? Того самого Хоукая, который всегда шел течения, бросая вызов пустым условностям и чужим мнениям, подобно упрямому ослу держа свое, собственное. Однако на каждого осла, по всей видимости, рано или поздно находится своя "морковка".
Подумать только, когда-то Клинт считал Энтони Старка чуть ли не братом. Но это было в другой жизни.
"Это не твоё дело, Бартон. Сконцентрируйся".
Руки так и чесались ослабить галстук, который, казалось, перекрывал лучнику воздух. Он никогда не любил костюмы, ощущая себя в них скованно и не комфортно. И как только Джеймс Бонд умудрялся в них спасать мир и собственную шкуру? Впрочем, кинематографическая легенда шпионажа отлично подходила в качестве примера того, как следовало сейчас себя вести Клинту. Он не имел права на эмоции и не имел права на слабость. Он должен был прилежно играть свою роль, и всё, что должно было занимать его мысли в течение 44 секунд - это отсчёт этих самых секунд. 28. 27...
Незаметно для самого Хоукая уже ставшая опостылевшей картинка нервно шушукающихся и елозящих в своих креслах ученых, аляпистые желтые костюмы которых в этот момент на них без сомнения "сидели" не лучше его собственного костюма, померкла. На её блеклом бесцветном полотне яркими краскам проступило зарево предрассветного неба с россыпью мерцающих огоньков. Всё замерло в ожидании начала, и начало это было концу. Возникал только один вопрос - концу чего? Мира, который он знал сегодня, или мира, который не узнает никогда?
Он знал... Он... НЕТ! Это был не он, не его мир, не его жизнь, и не его битва. Всё это было не по него, про другого. Его мир потонул в языках пламени, жадно облизывающих останки его лучшего "Я" и его лучшей жизни. Всё, что было и окружало его теперь - язвительная насмешка. Это задание, этот идиотский костюм с тугим галстуком, это помещение и вытянутый овальной формы стол с восседающими за ним членами Совета A.I.M., и глухой взрыв... Всё это - его плата за проваленную операцию тогда, около 17 месяцев назад.
Взрыв? Клинт словно очнулся от забвения. Часы на руке издали короткий звуковой сигнал, но вместо ответа ученых он услышал их взволнованные всклики, заглушаемые растущим треском над головой. Нет, это не было очередной шуткой воспаленного мозга лучника. Реальность начала стремительно заполнять его сознание, как холодная вода уже заполняла помещение, низвергаясь с раскрывшейся в потолке дыры.
И тут появилась она - в принадлежности к "хрупкому" и прекрасному полу сомнений не было, черный облегающий костюм явно подчеркивал прелести незваной гостьи. Её четкие, ювелирно выверенные движения зачаровывали, а их молниеносность не оставляла шансов к сопротивлению. Казалось, Хоукай только моргнул, а в голове у каждого из ученых A.I.M. уже красовалось аккуратное отверстие - черная метка их неожиданно оборвавшейся жизни. Лучник не видел лица, но где-то глубоко внутри, на подсознательном уровне, он уже знал, кто скрывается под маской. К сожалению, это знание не объясняло ему, что здесь делала Чёрная Вдова?
... Он всё ещё стоял одной ногой в том, другом, умершем мире. Или мирах?
В отличие от его головы, рефлексы работали исправно. Клинт легко поймал брошенный Наташей рюкзак, следующим движением уже раскрывая молнию и запуская руку внутрь.
... Второй. Когда ОН, Клинт Бартон, стал настолько бесполезен? Почему ей нужен...
Бартон легким броском извлёк складной лук, подбрасывая тот в воздух и тут же хватаясь за рукоять. Он чувствовал странное спокойствие и уверенность, сжимая её - лук был продолжением его руки, той частью, без которой он не чувствовал себя единым целым, не чувствовал себя личностью.
... Вдова была права. Он не был нужен. Он все испортит.
Одно нажатие кнопки на часах - по сути дела портативном компьютере-передатчике, и неудобный костюм на глазах начал быстро преобразовываться в привычную форму. Колчан со стрелами уместился на положенном ему месте за спиной. По кобуре с пистолетом плотно укрепились на ремнях вокруг каждого из бедер. Пояс с боеприпасами. Спортивные очки с алыми стёклами - завершение образа, последняя деталь в собрании паззла под названием "Хоукай".
- Это не входило в сценарий миссии. Может быть объяснишь, что происходит, Наташа? Старк послал тебя? - вопросы. Иногда они мешали работать, мыслить трезво. Второй их не слишком любил. Ни задавать, ни отвечать на них. Первый, по мнению второго, и вовсе не умел адекватно мыслить. Впрочем, иногда вопросы были необходимы для того, чтобы двигаться дальше.

Оффлайн Black Widow

  • Отличная физическая подготовка, ловкость, навыки рукопашного боя, уверенное владение холодным и огнестрельным оружием.
  • Government
  • Сообщений: 28
  • Karma: +0/-0
  • War is a drug
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #2 : 15 Август, 2015, 12:37:28 am »
И снова она просто шахматная фигурка в руках человека, возомнившего себя вершителем судеб человеческих. Конечно, не пешка, но и не ферзь. Впрочем – шпиону и не надо привлекать к себе лишнего внимания.
Власть ослепляет и мало кто использует этот ресурс на благо человечества и мира во всём мире. Скорее – для утешения своих амбиций (или компенсации комплексов – тут уж как посмотреть). За свою продолжитеьную карьеру Вдова этого насмотрелась в избытке.
Миром правят: жажда власти,cекс и чувство голода – дедушка Фрейд знал, о чём говорит.
По большому счёту для Наташи не так уж много и изменилось по сравнению с началом её «трудовой деятельности». КГБшное «Умри, но сделай» сменилось Старковским «Сделай или умри. Теперь даже как бы появился выбор. Правда весьма паршивенький.
Впрочем, Романова не сильно противилась текущему положению дел: пафосными фразами про то, что «лучше умереть стоя, чем жить на коленях» легко бросаться, когда твоей жизни ничего не угрожает. В её же случае логичнее было руководствоваться принципом Ходжи Насреддина, что с течением времени «или шах сдохнет, или ишак». Тони был далеко не первым «работодателем» Вдовы – и она верила, что и не последним.
Воздействие перегрузок перешагнуло болевой порог Наташи и она провалилась в туманно-блаженное полубессознательное состояние, когда раздражающие факторы отступают, а осознанные мысли затихают. Подсознание заботливо подсовывало воспоминания боевых действий вперемешку с балетом, погибших боевых товарищей и живых, Америку и Союз, КГБ и Мстителей. Картины недавнего прошлого и ранней молодости… Насыщенная биография давала о себе знать
Холодная вода быстро мобилизовала разум рыжей шпионки. Роботы сделали то же самое с её телом – несколько секунд (в лучших традициях плохой литературы показавшиеся вечностью) сильного жжения в каждой клеточке организма – и вуаля!
Сжать-разжать пальцы, подёрнуть плечами, размять шею – всё работает. А это значит, что можно смело ломиться «в бой».
Открывай сова, медведь пришёл!
Наташа достаточно быстро сориентировалась, в какой части сооружения сейчас дислоцировался её старый товарищ.
С частью задачи «проникнуть и освободить помещение от посторонних лиц» проблем не возникло – «административный персонал» А.И.М.а вряд ли мог соревноваться с профессиональной убийцей по скорости реакции.
А мужчины так и падают, так и падают, и сами в штабеля складываются, – в текущей ситуации крылата фраза приобретала несколько иное прочтение.
Теперь они остались в помещении только вдвоём. Клинт выглядел несколько растерянным или удивлённым, что, впрочем, не помешало ему быстро и по назначению разобрать принесённую Романовой «передачку».
Концепция поменялась, – вторую часть анекдота про сложности работы пищеварительного тракта по этическим соображениям она озвучивать не стала. – Поступила новая вводная. Как ты верно догадался – от Старка.
Подойдя к одной из гермодверей, Романова сняла рюкзак с плеч.
Поодиночке мы не справимся. Так что придётся держаться вместе, – в этот момент девушка уже заполняла пластичным ВВ щели между гермодверью и стеной.
Сейчас будет «бум», – увлекая за собой Бартона, Романова перебазировалась в противоположный угол просторной переговорки и прикрыла собой – её костюм позволял перенести такие «тяготы воинской службы» без ущерба для здоровья.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #3 : 27 Октябрь, 2016, 02:05:29 am »
Империя Старка, Акт III: Жизнь после смерти
/... Романова ... Миссия 386 ... В процессе.../

Взрыв сотряс дверь по всему периметру, разогревая её и вырывая оплавленные куски металла из прилегающих стен. Адамантиевые перегородки, настроенные реагировать на значительные перепады давления, мгновенно отрезали переговорную от остальной базы. Появление Наташи было воспринято центральным компьютером как разгерметизация отсека, переводя все внимание техников A.I.M. на их с Бартоном маленькую «вечеринку». Вместе с этим A.I.M. получали запас времени на то, чтобы перегруппироваться и бросить все силы на ликвидацию агентов их главного корпоративного конкурента на этой стороне гигантского океана — Энтони «Мать Его» Старка. В пору было задуматься: все, что происходило с Вдовой последние месяцы — это тайный план Тони по ликвидации Наташи с максимальной для себя выгодой или изощренный мазохистский способ сумасшедшего гения понять лимит её новых способностей?

Наташа замерла, сосредотачиваясь. Это не было намеренным действием, скорее... рефлекторным (?). Сейчас Чёрная Вдова не была собой. Что-то первобытное снова просыпалось внутри её разума. Зеленые глаза шпионки сверкнули небольшой искрой серебра, покрывая зрачки сетью светящихся серебристых трещин. Микроскопические машины в её крови реагировали на выброс адреналина последовавший в ответ на инстинкт, требующий продолжить погоню за добычей. Сердце разгоняло кровь наполненную чужеродным ДНК и нанитами по телу, воздействуя на мозг и пробуждая внутри её сознания незнакомые и несвойственные Таше инстинкты преследования и уничтожения. Защитные двери мешали этой цели.

«Ты выживешь», - голос из прошлого эхом ударил вновь. Снова, как тогда, впервые, Наташа теряла самообладание, падая в омут нечеловеческих инстинктов. Побег с базы «Верн» в последние мгновенья её существования был авантюрой. Ведром везения помноженным на пару крупиц правильного стечения обстоятельств и огромной силы воли. Наташа приказала себе выжить. Да, она осталась в живых, не предполагая куда приведет её инстинкт самосохранения.

Она смутно помнила своё спасение. Взрыв базы вызвал ударную волну, нарушавшую траекторию движения спасательной капсулы, неконтролируемо летящей к околоземной орбите. Импульс направил её под неправильным углом в плотные слои атмосферы. Огонь, боль, видения — все это уже было в жизни Черной Вдовы. Так закончилась Старая жизнь и началась Новая. Мир вокруг на мгновенье сгорел дотла, не оставив после себя ничего, кроме боли...
Когда Романова открыла глаза — это был уже чужой мир, чужая жизнь, чужой выбор...

Шпионка чувствовала как сердцебиение усиливается, число ударов её сердца перестаёт быть человеческим, выбрасывая в кровоток все больше и больше нанитов. Те, достигая её мозга усиливают когнитивные способности и активизируют не используемые участки серого вещества.
Зрение и слух обострились мгновенно. За ними последовали запахи, расцветая миллионами оттенков. Наташа видела мир вокруг с невероятной точностью и ясностью: чувствовала соль в воде перемещенную с кровью убитых «пасечников», могла определить по запаху группу крови каждого из них, слышала спокойный ритм ударов сердца Второго, ощущала микроскопические вибрации стен базы от проходящего по касательной к ней течения... Все это было крупицами того мира, который сейчас ощущала Вдова.
Шпионка как-будто находилась в центре бесконечной и необъятной паутины, а все окружающее её, вся реальность, была связана с ней бесконечными тончайшими нитями и нужно было лишь протянуть руку и потянуть за одну из них!
Её глаза потеряли привычный зеленый оттенок, превратившись в переливающееся бескрайнее серебро. Пальцы рук удлинились на несколько миллиметров, когти стали острыми как бритвы. В горле  стало невероятно сухо. Наташа провела языком по удлинившимся клыкам и почувствовала то странное отрешенное чувство, находящееся на грани безумия, когда ты уже не являешься личностью, а представляешь из себя часть окружающего мира. Жестокую и беспощадную. Первобытную силу природы...

Когда агония закончилась Наташа уже не была собой. Её действия уже не определялись холодной логикой и размеренным выбором, пораженным рассудком. Она стала новым существом, которое не могло воспринять окружающий её мир, понять его, найти адекватный ответ на «действие» в «противодействие».
Старк называл это де-эволюцией.

Множества сложных терминов и определений, которые Тони использовал исключительно для того, чтобы показать свой высочайший интеллект [помноженный на ещё большее высокомерие], выстраивались в достаточно простую картину. Во время вхождения в атмосферу, тело Наташи получило несовместимые с жизнью повреждения, которые были остановлены системой жизнеобеспечения спасательного модуля, используя в своей основе чужеродное Романовой ДНК. Её сила, регенерация, выносливость и восприятие реальности вокруг выросли многократно, но тело не могло выдержать такие изменения.
Используя наниты, Старк смог стабилизировать состояние Наташи и даже найти способ, как с максимальной пользой для себя использовать её новые способности. Раньше супергерои спасали мир, теперь это был всего лишь бизнес. Жестокий, кровавый бизнес.

Наташа знала, что взрывом она не сможет повредить идеальную в своем исполнении адамантиевую перегородку, но руки все-равно закладывали заряды. На уровне рефлексов, интуитивно, она могла найти решение, а значит — действовала.
Вырванные куски металла стен, прилегающих к двери, обнажали доступ к механизмам блокировавшим проход. Все, что было нужно сейчас — это ослабить всю систему. Равновесие пружин и поршней, сдавливающих двери, создавали идеальный вакуум, учитывая разницу давлений на глубине. Его нарушение спровоцирует взрыв, учитывая ограниченный объем кислорода и вакуумный принцип всей запорной системы. Это не повредит двери, но позволит выбить их вперед, в прямом смысле «сорвав с петель». Последние-то уж точно не были адамантиевыми.
Так и произошло...

Империя Старка, Акт IV: Второй
/... Бартон … Эксперимент #3 ... Миссия 005 ... В процессе .../

На секунду все происходящее замедлилось, как если бы в голове переключился рубильник. Исчезла какая-то неосязаемая легкость, которая всегда сопровождала Клинта Бартона. Сейчас Хоукай мыслил лишь простыми, но максимально точными категориями, состоящими из фактов.
Миссия провалилась. Точнее та её часть, где Первый должен был убедить группу умников, косящих под пчеловодов, быть чуточку умнее и выбрать жизнь, вместо быстрой и неожиданной смерти.

Вопрос: Старк отправил его сюда из-за природной обаятельности, возможности говорить много и не всегда по делу или же просто потому, что Старк — это Старк?.

Похоже теперь все сводилось к знаменитому «fight or flight», известному в простонародье как «борись или умри». Программа минимум — временно вывести AIM из игры. Программа максимум — склонить к переговорам на условиях Старка.

Вполне в стиле Старка - борьба за жизнь и уничтожение подводной лаборатории передовых исследований было чем-то близким по духу и могло происходить параллельно. Наверное.

Чёрт, это уже происходит!

Серия небольших взрывов окутала двери,  вырывая из стены оплавленные куски металла и отбрасывая их в разные стороны. Некоторые из них с грохотом ударились о воду, над которой мгновенно поднялся клубок дыма. Внезапно повисла пронизывающая тишина, которая не менее неожиданно была нарушена мощным хлопком. Двери накренились и под воздействием сильного бокового давления были выброшены в длинный извилистый коридор. Тишина болезненно давила на нервы, но...

Империя Старка, Акт V: Тишина
/Миссия [Романова (386) + Бартон (005)] в процессе .../

Было слишком тихо. Неестественно тихо. Что-то явно было не так. Паузы, понадобившейся Наташе, чтобы разблокировать переговорную несомненно хватило бы охране A.I.M. для перегруппировки и развертывания ударного батальона. Стандартный протокол действий при атаке требовал оповестить охрану, включить сирену для дезориентации противника и тут же обесточив часть базы, где находится потенциальный враг.  Далее — силовой ответ по нескольким возможным сценариям.
Впрочем, ничего этого не происходило...

Оффлайн Black Widow

  • Отличная физическая подготовка, ловкость, навыки рукопашного боя, уверенное владение холодным и огнестрельным оружием.
  • Government
  • Сообщений: 28
  • Karma: +0/-0
  • War is a drug
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #4 : 14 Ноябрь, 2016, 12:33:51 am »
«Праздник к нам приходит…»  – изначально Вдова несколько по-другому представляла себе систему безопасность базы A.I.M. Тем не менее, сейчас времени на подобного рода рефлексию не было.
Сейчас насущной проблемой были «мальчики с пушками» разного калибра. Конечно, с боевой парой Наташа+Клинт тягаться было сложно, но заметное численное преимущество соперника несколько напрягало.
В кровь непроизвольно выделился адреналин в весомых количествах, что и спровоцировало наниты на активизацию. За считанные секунды от былой Наташи осталось только название – её сознание оказалось подавленным, дабы оно не вмешивалось в «естественно-природные» процессы.

Считается, что «остановка внутреннего диалога» достигается путём упорных духовных практик, но при помощи «лёгкой модернизации» Вдова обрела этот побочный эффект куда более коротким путём.
Сейчас на первый план выходила просто статистическая информация, оперативно собираемая всеми органами чувств, которая так же, без участия сознания, вызывала ответные рефлексы, никак не контролируемые мозгом Романовой.
Вернуть контроль над разумом удалось спустя пару минут, когда гормональный выброс несколько разошёлся. Наташа теперь осознанно наблюдала за своими попытками рвануть ещё что-нибудь.
«В этой ситуации есть только один козырь, который мы можем разыграть супротив их колоды джокеров. Эффект неожиданности. Насколько это возможно. Чисто силой их не подавить…» – шпионка старалась увести свои мысли в плоскость перспектив и стратегий, дабы не сбиться с рефлекторности своих действий.

Отступив на несколько шагов назад, девушка извлекла пистолеты из набедренных кобур и положила пальцы на спусковые крючки.
Нас, возможно, немного потрясёт, а потом мы вообще взорвёмся
В своих расчётах Романова не ошиблась. С технической точки зрения. Несколько микро-взрывов и один мощный справились гермодверями, запиравшими «агентов С.Т.А.Р.К.а» в переговорке.
А вот с тактической налицо был просчёт. Непонятно, правда, где.
В образовавшуюся «пробоину» пасечники ломиться как-то не спешили. Лишь гнетущая тишина была ответом на весь шум, сотворённый «чужаками». Было так тихо, что Наташа слышала пульсацию крови в висках.
И даже «генно-модифицированное» обоняние не выступало на стороне шпионки – в воздухе было ещё высоко содержание пыли и газов от взрывов, и сквозь этот букет никаких других запахов не ощущалось.
Либо нос ни к чёрту, либо их там… действительно нет?
Наташа опустила стволы и убрала один из них обратно в кобуру.
– Похоже на какую-то засаду. Во всех смыслах, – Романова скользнула серебристым взглядом по Бартону. – Тем не менее, не можем же мы сидеть здесь вечно. Прикрой меня.
Подобрав один из валяющихся на полу стульев, девушка подобралась ближе к дверному проёму и метнула «снаряд» в коридор, проверяя реакцию на пересечение границ переговорной.

Оффлайн Hawkeye

  • Стрельба, меткость, точность. Военная подготовка, акробатика, боевые искусства, обращение с холодным оружием. Полевой лидер, опытный тактик.
  • Avengers
  • Сообщений: 35
  • Karma: +2/-0
  • Scratch that. No good news. Everything sucks.
    • Досье
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #5 : 01 Декабрь, 2016, 11:03:21 pm »
- Просветишь? - Клинт бесстрастно наблюдал за молниеносными, отточенными и выверенными действиями Наташи. Был ли у неё план действий? Возможно. И, возможно, сейчас она следовала именно ему, сознательно или инстинктивно просчитывая пути продвижения вперёд, предвидя события и определяя нужные тактические маневры. Таких, как она, учили этому. Даже импровизация для неё была лишь следствием холодного расчёта. Рукам обезумевшего гения лишь оставалось довести механизм до совершенства и сосредоточить его на исполнении единственной задачи - уничтожении.
Симфония коротких взрывов логично подчеркнула успешность стремлений Старка в отношении его личной машины смерти.
Такой видел Романову Второй, и не имел ничего против. Идеальные напарники попадаются не так часто, и под характеристики «идеала» Бартона отнюдь не попадали такие параметры, как размер груди, глубина разреза или, на худой конец, искромётность юмора. По некоторым предположениям, Первый мог с подобными приоритетами не согласится, но кто его сейчас спрашивал?

Тишина, жадно вобравшая в себя последние отзвуки гулкого эхо, настораживала и давила, превращая бункер в могильный склеп. Антуражу идеально соответствовали плещущиеся в воде на полу, подобно желтым бревнам, а лучше - пакетам с дерьмом, члены бывшего ученого совета A.I.M., больше уже не составлявшие какой-либо стратегически-научной ценности.
Хоукай обратился в слух, но едва ли смог что-то уловить, да и будь хоть малейший намек на движение, обостренные чувства Вдовы уловили бы его в разы быстрее.
 - Похоже на то, - коротко заметил лучник, провожая взглядом полет стула, но не спеша поднимать лук с целью «прикрыть». Удар, жалкое побрякивание металлического каркаса, приземлившегося в дебрях коридора, и... как и прежде, ничего не произошло. - Если бы я ставил ловушку на хищника, вряд ли планировал захлопнуть её прямо сейчас. Дать освоится, почувствовать уверенность - вполне логично для того, чтобы добиться большего эффекта, выбив почву из-под ног.
Клинт двинулся к проёму, оскалившему вместо зубов выгнутые куски стальной обшивки и щупальца проводов. Ловкие пальцы правой руки набрали на часах-передатчике короткую последовательность чисел, в колчане за спиной что-то тихо щелкнуло, переключая наконечники стрел.
 - Но это не значит, что нам не стоит быть осторожными. Эти идиоты... - Бартон пнул носом ботинка одно из тел, сдвинув со своего пути. - ...твоего появления не ждали, иначе не наделали бы в штаны. На меня они тоже не рассчитывали, хотя вряд ли для них было секретом, чем может закончится нерезультативная встреча. Загадка может статься посложнее.
В руках лучника заиграла стрела с объемным наконечником, мерно мигающий зеленый светодиод выдавал в нем то ли ЭМИ, то ли светошумовую гранату, но выпускать её в свободный полет Хоукай не спешил. Взгромоздившись прямиком по центру выкорчеванной их стены двери, он только лишний раз убедился в том, что коридор пуст. Короткий кивок намекал на предложение Наташе следовать за ним.

Оффлайн Ex Nihilo

  • Administrator
  • *****
  • Сообщений: 773
  • Karma: +8/-0
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #6 : 20 Декабрь, 2016, 01:38:19 pm »
Империя Старка, Акт V: Тишина
/Миссия [Романова (386) + Бартон (005)] в процессе .../

Тишина казалась зловещей. Зловещей не потому, что в ушах играла тяжелая мелодия, предвещающая внезапное нападение, нет... Зловещей потому, что она была абсолютной, всепоглощающей. Тишина — была сутью этого места. Туманом, вобравшим в себя все вокруг, оставляя после себя лишь пустоту. И это, да — именно это, было проблемой!
Тони не только держал своих Мстителей на коротком поводке, но и часто утаивал критические детали миссий, преследуя одному ему известные цели. Таким образом, даже зная четкие параметры задания Старка, Наташа никогда не могла быть уверена до конца, что обладает всей информацией о миссии, которую нужно знать солдату, чтобы выжить в боевой обстановке. В конечном итоге Марс ведь был банальной войной всех против всех, без цели и каких либо предпосылок к скорому её окончанию.
Все происходящее в последнее время было одним большим экспериментом. Проблема, правда, была куда глубже, чем натянутый поводок Железного Человека, ограничивающий Наташу — ей приходилось работать с идиотом!
Нет, Романова не испытывала негативных эмоций к Бартону, но его постоянное балансирование между двумя личностями, каждая из которых абсолютно не помнила действий предыдущей, делало его менее восприимчивым к творящемуся вокруг безумию и крайне плохим напарником.
А как там говорят? - «Легкомысленный солдат — мёртвый солдат!».

Империя Старка, Акт VI: Врата
/... Бартон … Эксперимент #3 ... Миссия 005 ... В процессе .../

Очень часто мы не готовы принять, что человек умирает в одиночестве. Именно эта судьба постигла Клинта Бартона в двух разных реальностях. В разном времени и месте. Но что-то на задворках сознания впервые за череду проносившихся перед глазами дней напомнило Второму о чем-то неуловимо простом и знакомом. О том, что составляло быт Первого. Это невнятное ощущение свободы, жизнелюбия и, иногда, счастья. Такое знакомое и приятное. Так давно потерянное Вторым.
Что-то скреблось на задворках разума, крича об опасности и ударяя в колокол. Сегодня впервые Второй и Первый на мгновение стали единым целым, осознав, что как раз целым они не являются. Чего-то не хватало. Какого-то куска пазла. Да, Клинт Бартон aka Хоукай не был ядерным физиком, но даже он понял, что происходящее здесь не спроста.

В голове проносились голоса и картины из двух жизней. Война за выживание вселенной Ultimate, когда две вселенные столкнулись в своей фокальной точке — Земле и мгновенно перестали существовать, а затем был взрыв, уничтоживший летящий в просторах космоса космический корабль. Тот самый на котором Бартон направлялся в глубины вселенной, чтобы спасти своих друзей.
Они оба погибли. Одного выбросило в космос, другой исчез, во время столкновения двух вселенных — просто перестал существовать. И вот они были здесь. Две части одного целого. Теперь. В этой вселенной.
Клинт помнил всполохи света. Воспоминания, чужие воспоминания, когда память обоих версий Бартона смешалась, как-будто в миксере. Возможно с этим и были связаны провалы в памяти и некая непонятная отрешенность, не позволяющая почувствовать себя единым целым с миром вокруг.

Бартон помнил немногое о том, как Старк вернул его в мир. Но чем больше он анализировал эти воспоминания — гнетущую тьму, абсолютную бесконечную белизну вокруг (все и одновременно ничего) тем больше понимал, что его нынешнее состояние это симбиоз биологического и чего-то выходящего за научные границы биологии.
Мог ли Старк использовать тело Второго и души Первого, чтобы соединить их воедино? А что такое душа? И существует ли она?

Империя Старка, Акт VII: Начало конца
/Миссия [Романова (386) + Бартон (005)] в процессе .../

Чего стоит моргнуть и вернуться в в реальность? Что будет потом. Прошло не больше пары секунд, но оба оперативника как-будто встали под холодный душ, а каждый из них сделал невероятное и пугающее открытие для самого себя.
Возможно все это, вся эта миссия, все происходящее вокруг, было всего лишь очередной миссией. А возможно Старк ставил очередной эксперимент. Ну или просто изучал границы возможного, отправляя Вдову и Хоукая на миссию, где им придется работать на пределе, создавая максимально кризисную ситуацию (или предполагая, что такая — будет создана). Возможно... А какая разница?
В Наташе таился зверь, звериная сущность закодированная в её ДНК спасательной капсулой, на которой она покинула Базу Верн. Она была невероятно чувствительной, но в этот раз ощущения были чем-то большим чем какофония запахов и звуков, когда твой организм работает на пределе изучения окружающей реальности.
Все естество Романовой — боялось. Это были новые ощущения для Наташи. Абсолютно чистый животный страх на уровне инстинкта. Черная Вдова была знакома с болью - на каждой новой миссии Старка, она испытывала боль, получая несовместимые с жизнью повреждения, а иногда даже находясь на грани жизни и смерти. Сейчас её ощущения были другими...
Там — в коридорах базы таилось нечто с чем Наташа ещё не сталкивалось. Оно было опасным, безумным и не поддающимся банальной привычной логике. Она не могла сказать, что это, но сейчас, возможно впервые в жизни, по её спине бежали мурашки, а инстинкты призывали — бежать.
Клинт видел эту ситуацию иначе. Происходящее здесь и сейчас влияло на него. На его суть. Его самосознание. Это странное ощущение смерти и жизни, сплетающихся воедино. Казалось, что Бартон находится вне тела, управляя им на расстоянии. Он одновременно был здесь, рядом с Наташей, но другой ногой стоял в могиле. И с этими, тянущими его разум в мертвецкую пустоту ада, мыслями пришло осознание...

Они. Они уже были здесь. Безумные. Невероятно быстрые. Они были здесь. За их спинами!

Все верно. Убитые ученые A.I.M. Стояли за спиной оперативников. Они не дышали. Не издавали никаких звуков. Перемещались, несмотря на воду на полу, абсолютно бесшумно, причем в разных плоскостях — так к примеру один из них стоял ногами на потолке, свисая головой вниз просто наблюдал за агентами Тони Старка. Сейчас пасечники напоминали статуи. Статуи мертвых людей, реанимированные странной неподвластной пониманию силой - простые мертвые тела, а не живые мертвецы из фильма ужасов, но излучающие невероятную опасность. И они атаковали. Сколько у Клинта оставалось времени на маневр? Секунды? Секунда...

Оффлайн Black Widow

  • Отличная физическая подготовка, ловкость, навыки рукопашного боя, уверенное владение холодным и огнестрельным оружием.
  • Government
  • Сообщений: 28
  • Karma: +0/-0
  • War is a drug
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #7 : 15 Январь, 2017, 11:40:31 pm »
Кристальная тишина. Снаружи и внутри сознания шпионки. Обычно такое медитативное состояние окружающей среды располагает к тому, чтобы отпустить свои мысли в «вольное плавание».
Даже сейчас, в критическом положении дел, Наташа могла себе позволить такую роскошь – животные инстинкты в  случае нештатной ситуации в любом случае сработают быстрее, чем шпионские.
Что же ты задумал, Тони? – девушка, осторожно перешагивая через размётанные по комнате тела, направилась вслед за своим напарником. – Что же это за очередное шоу «Последний герой»?
Тот факт, что Бартону она может доверить свою спину, девушка не могла отрицать, их тандем прошёл через многое. Но при этом нельзя было терять концентрацию: жизненный опыт показывал, что в данной миссии она более чем в ответе и «за себя и за того парня». Резкий взмах медными кудрями должен был рассеять невесёлые мысли о том, «что день грядущий нам готовит».
И в этот момент…
Сложно сказать, что сработало первым – животные обострённые чувства или выточенная десятилетиями интуиция спецагента. Но, инстинктивно оборачиваясь назад, Романова уже примерно представляла, что она там увидит. Какой-то неприятный апокалипсец.
И действительно, зрелище было на грани реального. Ещё недавно такие мертвые пасечники, наплевав на все законы физики и биологии, в прямом смысле – восстали из ада.
От них по прежнему веяло смертью – как на уровне запаха (пока ощутимого лишь супер-носу модифицированной Таши), так и визуально – эти больше ничего не видящие глаза такому опытному армейскому псу доводилось видеть неоднократно, это не спутать ни с  чем.
Клинт, они мертвые! – рассекший тишину возглас был скорее удивлённым, чем информативным.
Наташа не боялась их на человеческом уровне сознания. Годы тренировок научили её максимально быстро купировать это чувство. Потеря контроля над собой – она из самых страшних вещей, которая может произойти с солдатом.
При этом подсознательная часть, насильно «улучшенная» во время предыдущей миссии, та, которая умела реагировать на уровне инстинктов и рефлексов, - она буквально скулила от ужаса. Такого абсолютного, панического, поглощающего всё существо, страха девушка не испытывала никогда – даже в рамках подготовки в рамках Красной Комнаты (хотя вот где уж методы не отличались гуманностью). Усилием воли подавив этот порыв, Чёрная Вдова вскинула пистолет.
Берегись! – будто по команде, секундой ранее безвольно «торчавшие» со всех поверхностей аимовцы бросились на своих «незваных гостей» с нечеловеческой скоростью.
Пуля, выпущенная Наташей, попала в плечо одному из нападающих, тому что заходил со спины Клинта. Однако это лишь несколько изменила траекторию его движения. И…. всё.
Следующая пуля оставила аккуратное отверстие между бровей другого пасечника. И снова – лишь временная остановка нападения.
Наверное, нападение восковых фигур выглядело бы так же: повреждения не кровянят и эти пустые глаза и бесстрастные лица. Даже после смерти они продолжали служить своему «руководству» (впрочем, тут и Наташа и Клинт в чём-то были с ними сходны).
Они УЖЕ мертвы, – в несколько прыжков Романова догнала напарника, отстреливаясь от пасечников. По крайней мере это не позволяло им приблизиться. – Надо искать другие способы с ними справиться… Или сбежать
Боковым зрением шпионка увидела движение, и даже успела отразить атаку одного из мертвецов, но…
Острая боль в голеностопе, короткий полёт и омерзительный вкус кровавой воды во рту – второму пасечнику удалось сбить шпионку с ног. За те несколько мгновений, что он разворачивался для второго, «добивающего» захода Вдова успела лишь перевернуться на спину и сгруппироваться. Однако «отпружинить» удар оказалось не так просто – невероятная сила обрушилась сверху, словно вминая заложницу случая и Старка в плиту перекрытия. Удерживать запястья мертвеца оказалось очень сложной задачей для Романовой даже в обновлённой версии.
И всё же в этой ситуации оставалось довериться только своей второй сущности. Ведь загнанный в угол зверь начинает проявлять чудеса желания жить. Даже кролик.
Вдох. Выдох. Лёгкая пелена перед глазами. Мышцы напряглись и вздулись так, что казалось, что они сейчас разорвут кожу. Громкий крик, скорее напоминающий рык хищного зверя, – и пасечник отброшен в сторону.
Поднялись на ноги оба участника «спарринга» почти одновременно.

Оффлайн Hawkeye

  • Стрельба, меткость, точность. Военная подготовка, акробатика, боевые искусства, обращение с холодным оружием. Полевой лидер, опытный тактик.
  • Avengers
  • Сообщений: 35
  • Karma: +2/-0
  • Scratch that. No good news. Everything sucks.
    • Досье
Re: With Iron Hand. Prologue: Fall of A.I.M
« Ответ #8 : 07 Февраль, 2017, 04:51:04 pm »
Пустота коридора, в которую безрезультатно всматривался Бартон, и почти мелодичная в звенящей тишине мокрая поступь напарницы на пару мгновений словно ввели его в транс. Оттенки чуждых Второму красок и эмоций прошлого дерзновенно вторглись в его черно-белый мир, малюя одну картину поверх другой, пока их беспорядочность не сложилась в единственно важный и неизменный финал, имя которому - Смерть. Она несла с собой боль, но не физическую, нет. В забвении Вселенной или неистовой жадности пламени, в долю секунды превращающего всё живое в пепел - ни в чем из этого не было настоящей боли, но за собой они оставляли скорбь утраченного будущего и потерявшего всякий смысл прошлое.
Вслед за ощущением обманчивого единения со своим другим «Я», Клинт почувствовал леденящую тревогу, подобно молнии пронзившую внутренним спазмом жилы и мышцы. Осознание того, что он больше не был самим собой, и не был таковым с того самого момента, когда открыл глаза в лаборатории Старка - Или это был Первый? Всё смешалось в голове... - прежде никогда столь ярко не слепило его. И вроде бы можно было кричать: «Я жил. Я умер. Я воскрес!», но последнее отдавало острым привкусом горечи на языке. Он уже не был человеком, не был личностью, но был гомункулом - плодом творческого безумия одного гения, позарившегося на лавры Создателя.
И всё же не философия о жизни и смерти саднила внутри, сворачивая органы в тугой узел. Это было нечто другое. То, что так не к месту вызывало странные мысли и заставляло оглядываться назад. То, что отнимало осознание «здесь и сейчас» и уволакивало обратно к мрачной могильной пустоте. То, что пыталось... управлять им? Как теми, что уже стояли за спиной.
Клинт знал, что увидит за своей спиной, однако на возглас Наташи он обернулся слишком поздно, чтобы вовремя среагировать. Раздавшийся выстрел заставил желтый манекен дернуться и отклонить свой полёт в сторону. Что ж, оставалось надеяться, что поблагодарить свою напарницу мужчина ещё успеет.
Еле улавливаемый свист рассекаемого тетивой воздуха был для лучника самой завораживающей музыкой. Стрела с набалдашником, явно не предназначенным к продырявливанию мягких тел, смачно встретилась с кадыком мёртвого аимовца, вминая его внутрь горла с силой, которой Хоукай сам от себя не ожидал. Противник отлетел назад, замерев на полу лишь на пару лишних секунд прежде, чем неведомой волей вновь оказаться на ногах. Красный огонёк на наконечники стрелы судорожно замигал и погас, выпуская направленный ЭМИ импульс вглубь коридора - увы, безвредный для ходячего трупа.
Вдова была права, убивать то, в чём уже не было жизни, было пустым занятием. Только почему Бартон чувствовал с ними что-то общее?
 - У меня есть два варианта, - стрела легла на тетиву и тут же сорвалась, точно нож в масло вонзившись в тело новой желтой и крайне агрессивно настроенной мишени. - Ими кто-то управляет, - заявление Клинта прозвучало пожалуй даже слишком уверенно, но он тут же переключился к своим познаниям в анатомии. - После смерти тело сохраняет двигательные функции за счет спинного мозга, и если уничтожить его, возможно,  эти зомботвари обернутся обратно грудой мяса, которой им и полагается быть.
С целью проверки своих слов на правду или вымысел Хоукай не преминул выпустить следующий снаряд, целящийся прямиком в область трахеи очередного аимовца. Выдох. Острый наконечник стрелы, пробившей позвоночник, теперь торчал со спины противника.
И каков результат? (Заявка: проверить верность предположения.)
 - С другой стороны, что нельзя убить, вполне можно спалить, - Клинт злобно хмыкнул, плечом лука по нисходящей ударяя опасно приблизившегося пасечника и пиная его тяжелым ботинком назад. В руке также быстро появилась сорванная с пояса граната (Заявка), тут же отправленная лучником в сторону основного скопления мертвецов.
 - Бежим! - столь недавнее предложение Романовой оказалось теперь очень кстати. Развернувшись в сторону свободного коридора, Бартон схватил за запястье и дёрнул за собой напарницу.